【奇怪】零下60度!为什么加拿大的汽车还能打着火?!

发布时间:2019-02-05 13:44    

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近些天来,安省南部遭遇雪暴和极度酷寒天气轮番袭击,零下20度的气温,在风寒效应之下的体感温度更是低至罕见的零下30度。朋友圈中叫苦连天,学校停课,公交停摆,有的家庭车库门打不开,也有朋友的汽车直接被冻僵,无法启动……

其实,在加拿大人口稀疏的北部社区,对这样的天气状况早已见怪不怪,因为这只是日常生活中的一个环节。如安省矿产资源丰富的北部小城提明斯(Timmins),同日零下30度,体感更达到零下40度。只不过人稀言轻,除非特大灾情发生,否则难以引起舆论的重视。

如果前往北部城镇游玩,稍加留心观察就会发现,许多汽车大灯旁的前脸格栅处都会露出一个电源插头,在家庭住宅外,工作场所,以及购物商场等公共场所的停车处,也会发现有自带插座和电源线的电桩,这些并不是为电动车充电,而是冬季严寒天气下为汽车暖身而贴心设置。

这个安装在汽车中的装置便是避免低温冷启动给发动机带来磨损的汽车启动预热器(Block heater)。预热器最常见的类型是将电加热元件置入汽车的汽缸组,加热器元件浸没在发动机的冷却剂中,通过外接电源线连接通电,使发动机的大部分保持温暖。预热器同时也可预热机油,使得在启动时的机油保持原有的流畅,可立即在整个发动机中循环。

通常而言,在户外温度达到零下15度时,便可以使用汽车启动预热器。事实上,在冬季寒冷的地区,如美加北部,俄罗斯和斯堪的纳维亚半岛等地,汽车预热器已经成为新车的标准配备,成为冬季开车一族 “热车”的利器。

追溯历史,汽车预热器是由美国北达科他州的电气工程师安德鲁·弗里曼(Andrew Freeman)在1940年前后发明,最初是将熨烫衣服的电熨斗中的加热元件与盘绕的铜管拼凑在一起制作成预热器,在零下29度成功发动汽车,邻居和朋友纷纷寻求这一神器。他后来于1949年11月获得专利,改进型的预热器1951年亦获得专利,产品畅销各地。

萨斯喀彻温大学农业工程系的研究表明,在启动车辆前,预热器超过4小时是浪费能源。无论初始温度如何,在此期间冷却剂温度几乎升高了20度。 在-11度至-29度的环境温度下进行四次测试,继续使用加热器一个或两个或更多个小时,在条件稳定的情况下仅增加2或3个摄氏度, 发现发动机油温在这些时期仅增加5度。

虽然汽车预热器通常都比较安全,但偶尔也会有出现事故。如北部萨德伯里(Sudbury)地区发生于今年1月28日并导致汽车报废的新闻,便是媒体报道的最新一起。

加拿大汽车协会(CAA)强调,安装汽车预热器必须留心电源线,冬季插线时要记住一些安全提示:预热器只需要在启动车辆前2至4小时前接通电源;如果不愿在半夜起身,或插电时间不方便,可以在夜晚接通电源,但建议使用计时器;始终使用用于户外和具有接地漏电保护的插座(GFCI)的三线三叉延长线;定期检查预热器和延长线,确保它们没有破裂或磨损。

多伦多的地理坐标是北纬43°42′,西经79°24′,根据加拿大环境部多年的统计数据,一年中以一月份最为寒冷,多年平均最低气温是零下7.3摄氏度。这与建议安装汽车启动预热器的零下15度尚有一些距离,但如果极寒天气频繁发生,也确实需要考虑将此变为标配。

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